FIFA : quand Blatter manœuvrait avec le Qatar

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Par Rémi Dupré

Rares sont les journalistes d’investigation à avoir mis au jour les combines, renvois d’ascenseurs et autres pots-de-vin qui font partie des mœurs de la Fédération internationale de football (FIFA) depuis des décennies. S’appuyant sur des« millions de documents confidentiels » (e-mails, relevés de paiements et autres enregistrements), les Britanniques Heidi Blake et Jonathan Calvert ont créé la stupeur en révélant, en avril 2015, la stratégie mise en place par le Qatarpour remporter haut la main, en décembre 2010, le vote d’attribution de la Coupe du monde 2022. Dans The Ugly Game (Ed. Simon and Schuster), les deux fins limiers du Sunday Times racontaient comment le Qatari Mohamed Ben Hammam, vice-président de la FIFA, avait soudoyé plusieurs membres de son comité exécutif afin de réaliser le rêve de son émir.

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La chute en décembre 2015 de Joseph Blatter, patron de la Fédération internationale depuis 1998, et de Michel Platini, son successeur annoncé, a motivé la maison d’édition Hugo Sport àpublier la version française et actualisée de cette enquête touffue et accablante. Dans L’homme qui acheta une Coupe du monde : le complot qatari, Heidi Blake et Jonathan Calvert pointent notamment les millions de dollars dépensés par Mohamed Ben Hammam pour obtenir une vague de soutiens et des échanges de votes en faveur de son pays. Versements par le truchement de caisses noires, deals gaziers, sponsoring : les manœuvres du puissant dirigeant de la Confédération asiatique (AFC) sont narrées par le menu.

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Un char de la traditionnelle parade du carnaval de Cologne moque le président démissionnaire de la FIFA Sepp Blatter. Le lundi 8 février à Cologne en Allemagne. MARTIN MEISSNER / AP

Fraudes électorales

Au printemps 2011, le dignitaire qatari souhaite défier l’indéboulonnable « Sepp » Blatter lors de l’élection présidentielle à la FIFA. Mais il voit sa candidature fragilisée à quelques jours du scrutin à la suite des accusations de fraudes électorales. Avant de s’expliquer devant le comité d’éthique de la FIFA, le dirigeant de l’AFC est reçu par Sepp Blatter, en présence d’un « membre éminent de la famille royale du Qatar ». Le patron du foot mondial obtient alors le retrait de la candidature de Mohamed Ben Hammam en échange de l’abandon des poursuites qui le visent. Il garantit, par ailleurs, à l’émirat qu’il ne perdra pas l’organisation du Mondial 2022.

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Dupé par le maître de la FIFA, Mohamed Ben Hammam se retire de la course à la présidence avant d’être suspendu provisoirement puis radié à vie en 2012. Outre la duplicité et le machiavélisme de Sepp Blatter, l’ouvrage de Heidi Blake et Jonathan Calvert dépeint les dessous de l’attribution des Mondiaux 2018 (à la Russie) et 2022. Un processus qui fait actuellement l’objet d’une enquête du ministère public de la Confédération helvétique. A ce jour, la justice suisse a relevé 133 mouvements financiers suspects. De quoi remettre en cause l’attribution des deux prochains tournois planétaires ? C’est l’un des dossiers prioritaires qui attendent le prochain président de la FIFA, dont l’élection est prévue le 26 février.

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« L’Homme qui acheta une Coupe du monde. Le complot qatari », de Heidi Blake et Jonathan Calvert (Editions Hugo Sport, 476 p., 19,95 €).

 

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